Gigantesco iceberg está a um passo de se romper

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Gigantesco iceberg está a um passo de se romper na Antártica.

Fenda cresceu 17 quilômetros na última semana. Quando se soltar, bloco de 5.000 km² será um dos dez maiores icebergs do mundo.

Uma imensa rachadura em uma das cinco maiores plataforma de gelo da Antártica cresceu significativamente nos últimos sete dias, a um passo de originar um gigantesco iceberg. Segundo relatório divulgado pelos cientistas nesta quarta-feira, a fenda na plataforma de gelo Larsen C aumentou 17 quilômetros entre 25 e 31 de maio – o maior avanço desde janeiro. Com isso, apenas 13 quilômetros de gelo impedem que o bloco de 5.000 quilômetros quadrados se desprenda do continente e se torne um dos dez maiores icebergs do mundo.

“A ponta da fenda parece ter se virado significativamente para a frente da plataforma, indicando que o momento da ruptura está provavelmente muito próximo”, afirmaram em comunicado os cientistas do Projeto Midas, da Universidade de Swansea, no País de Gales, que monitora a rachadura por meio de imagens de satélites e radares.

De acordo com os pesquisadores britânicos, quando o iceberg se soltar, a plataforma Larsen C perderá mais de 10% de sua área e terá a maior retração já registrada. O desprendimento do bloco de gelo irá mudar fundamentalmente a paisagem da Antártica, e a nova configuração ambiental será menos estável.

Como o bloco de gelo flutuará, ele não deve causar aumento no nível dos oceanos – contudo, futuras rupturas causadas pelo desprendimento podem levar ao descongelamento de geleiras e, como a água dessas últimas são integradas aos mares, podem levar ao aumento do nível.

Mudanças geográficas

Plataformas de gelo flutuam no mar, na extremidade da geleiras, com uma espessura de centenas de metros. Por não estarem sobre a terra, pedaços podem se desprender. Os cientistas temem que a perda dessas plataformas ao redor do continente permita que, futuramente, geleiras internas se mexam mais rápido em direção ao mar, à medida que as temperaturas aumentem devido às mudanças climáticas.

Os pesquisadores têm acompanhado a rachadura em Larsen C por muitos anos. Nos últimos meses, porém, passaram a observá-la com atenção em razão de colapsos das plataformas de gelo Larsen A, em 1995, e Larsen B, em 2002.

Segundo os cientistas, o fenômeno que pode levar à ruptura do iceberg não é climático, mas geográfico. É provável que as mudanças climáticas tenham antecipado o rompimento, mas talvez não sejam a causa do fenômeno.

Fonte: Veja Online. Imagens: (Reprodução/Nasa/Divulgação) (Project Midas/Reprodução).


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